Wie reagiert der Mensch in Zeiten der Krise?

Stefanie Middendorf. Foto: Jens Meyer (Universität Jena)

Stefanie Middendorf. Foto: Jens Meyer (Universität Jena)

Welchen Stellenwert hat der oder die Einzelne in einer Gesellschaft, in einem politischen System? Wie schwer war es beispielsweise in der NS-Zeit, Mensch zu bleiben, menschlich zu handeln? Fragen wie diesen geht Stefanie Middendorf nach. Die Zeithistorikerin lehrt und forscht an der Friedrich-Schiller-Universität Jena, wo sie den renom­mierten Lehrstuhl für Neueste Geschichte und Zeitgeschichte Übernommen hat. Es gehöre zu ihren Forschungsschwerpunkten, zu ergründen, wie sich Menschen in Zeiten von Krieg oder Krisen verhalten, sagt Stefanie Middendorf. Für diese Frage sei es zunächst nicht entschei­dend, ob die Krise eine Demokratie oder eine Diktatur betrifft.

Die Ökonomie als Denkrahmen

Stefanie Middendorf hat sich intensiv mit der Geschichte des Reichsfinanzministeriums nach dem Ersten Weltkrieg befasst. ,,Es ist spannend zu sehen, welchen Einfluss einzelne Akteure innerhalb des Apparates auf dessen Arbeit nahmen", sagt sie. So hätten Beamte des Ministe­riums - gemeinhin als Rädchen im Getriebe wahrgenommen - der Politik ganz konkrete Hand­lungsspielräume eröffnet, hätten so selbst staatspolitische Macht gewonnen. Erfor­schen wollte sie das in zwei politischen Systemen, weshalb Prof. Middendorf für ihre Habili­tation den Zeitraum von 1919 bis 1945 in den Blick genommen hat. So konnte sie herausfin­den, welche Einstellungen zu Staatswesen, Ökonomie und Politik die Beamten in der Weima­rer Republik und im nationalsozialistischen Regime hatten und wie diese Einstellungen, ange­sichts der damaligen Ausnahmezustände, gesellschaftlich prägend wurden. Interessant sei dabei auch der vergleichende Blick in die Gegenwart, die ebenso in der Krise um gesellschaft­liche Gewissheiten und ,,den Staat" streite, konstatiert Stefanie Middendorf.

Das Ökonomische ist ein wichtiger Denkrahmen für die 48-jährige Zeithistorikerin. Aktuell leitet sie ein von der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG) gefördertes Forschungs­netzwerk, das untersucht, wie Staatsschulden historisch ,,gemacht" wurden. Zudem arbeitet sie in einer Forschungsgruppe, die sich mit der Geschichte des Bundesministeriums der Fi­nanzen seit 1945 befasst. ,,Mein Plan ist es, eine Kulturgeschichte des Kredits im langen 20.Jahrhundert zu schreiben", sagt sie. Sei doch Schuldenmachen in Krisenzeiten nicht nur eine Sache des Staates, sondern eine zutiefst menschliche Angelegenheit.

In Jena ,,tolle, engagierte Studierende" vorgefunden

Stefanie Middendorf ging in Oldenburg zur Schule, studierte in Freiburg/Br. und Basel Ge­schichte, Germanistik, Psychologie und Kunstgeschichte. Im Rahmen ihrer Promotion 2008 in Freiburg erkundete sie den Wandel der kulturellen Moderne in Frankreich in den Jahren nach 1880 und forschte dafür einige Zeit in Paris. In der kulturhistorischen Arbeit ging es um Phänomene wie das Kino oder neue Medien. Während des Studiums verbrachte sie zudem ein Jahr als Graduate Fellow an der Hebrew University Jerusalem.

In Jena habe sie tolle, engagierte Studentinnen und Studenten vorgefunden, eine hohe Lektü­rebereitschaft und Diskussionsfreude. Rückmeldungen der Studierenden geben ihr wichtige Impulse für die eigene Arbeit, sagt Stefanie Middendorf. So gelte es immer wieder, gemein­sam über Begriffe und Methoden zu reflektieren, auch über theoretische Fragen nachzuden­ken. Heiße historische Forschung doch, die Vergangenheit wieder und wieder durch die Linse der Gegenwart zu betrachten. Dies gelte gerade für die Geschichte des Nationalsozialismus, ein bleibendes Thema in Forschung und Lehre: ,,Heute stellen wir andere Fragen an die NS-Zeit als noch vor 30 Jahren." Gleichzeitig sei es wichtig, die nationalsozialistische Herrschaft nicht als ein aus der Zeit gefallenes Phänomen zu sehen, Kontinuitäten und Brüche in den Blick zu nehmen und diese Vergangenheit so immer wieder neu in die Zeitgeschichte - Ge­schichte der Gegenwart - hineinzudenken. Wichtig sei ihr zudem ein interdisziplinärer Ansatz in der Geschichtswissenschaft.

Wertvolle Erfahrungen hat sie nach ihrer Promotion im Kulturinstitut der Stadt Braunschweig gesammelt. In der gemeinsamen Arbeit von Personen, Vereinen, Museen, Verbänden, Univer­sität und Stadt entstand eine virtuelle Stadtkarte der Erinnerung, das ,,Vernetzte Gedächtnis". An diese Arbeit möchte Prof. Middendorf in Jena anknüpfen. Erste Kontakte etwa zum Stadt­museum oder zum Thüringer Archiv für Zeitgeschichte hat sie bereits geknüpft.

Stefanie Middendorf lebt mit ihrem Mann und den zwei Kindern in Berlin. In ihrer Freizeit in­teressiert sie sich für Kunst und Reisen - viel Zeit bleibt dafür jedoch nicht.

Sprechzeiten:
Online oder in Präsenz nach vorheriger Terminvereinbarung.
Link für die Sprechstunde: https://uni-jena-de.zoom.us/j/2487302963


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