Universität und Stadt Münster drücken ’Löwenzahn-Team’ Daumen für Deutschen Zukunftspreis: Fotoaktion mit Johannes Wessels, Markus Lewe und WWU-Beschäftigten auf dem Prinzipalmarkt

Starkes Signal: Rektor Johannes Wessels (vorne links), Oberbürgermeister Markus

Starkes Signal: Rektor Johannes Wessels (vorne links), Oberbürgermeister Markus Lewe (vorne rechts) und zahlreiche Beschäftigte der Universität Münster präsentierten auf dem Prinzipalmarkt die ersten Fahrradreifen aus Löwenzahn (Urban Taraxagum) und sicherten damit dem münsterschen Team im Wettbewerb um den Deutschen Zukunftspreis ihre Rückendeckung zu. © WWU - MünsterView

Im Wettbewerb um den Deutschen Zukunftspreis 2021 kann das münstersche Team auf eine breite Unterstützung der Westfälischen Wilhelms-Universität (WWU) und der Stadt Münster zählen. Am vergangenen Mittwoch hatte das Bundespräsidialamt bekanntgegeben, dass mit Dirk Prüfer, WWU-Professor für Pflanzenbiotechnologie, und Christian Schulze Gronover vom Fraunhofer-Institut für Molekularbiologie und Angewandte Ökologie IME erstmals Münsteraner zu den Nominierten zählen. WWU-Rektor Johannes Wessels, Oberbürgermeister Markus Lewe und zahlreiche WWU-Beschäftigte trafen sich aus diesem Anlass mit ihren Fahrrädern auf dem Prinzipalmarkt, um den Wissenschaftlern und ihrem Team für deren Projekt "Nachhaltige Reifen aus Löwenzahn" ihre Rückendeckung zu signalisieren. "Wir sind stolz auf diese Auszeichnung und blicken der Entscheidung am 17. November optimistisch entgegen", sagte Johannes Wessels. Die zweite nominierte Team kommt vom Mainzer Unternehmen BioNTech, das einen COVID-19-Impfstoff herstellte. Das dritte Team arbeitet für die Siemens Healthineers AG, die einen quantenzählenden Computertomographen entwickelte.

Seit 2011 arbeiten die Experten der WWU und des Fraunhofer-Instituts daran, Naturkautschuk aus Löwenzahn zu gewinnen, anstatt ihn ausschließlich aus weit entfernten Tropenregionen importieren zu müssen. Später kam der Reifenhersteller Continental an Bord - Dr. Carla Recker von Continental gehört neben den münsterschen Wissenschaftlern zu dem nun nominierten Team. Für die Fotoaktion hatte Conti dem Rektor und dem Oberbürgermeister die ersten, in Serie gefertigten Fahrradreifen aus Löwenzahn-Kautschuk, den Urban Taraxagum, zur Verfügung gestellt.

Der seit 1997 vergebene Deutsche Zukunftspreis gehört zu den wichtigsten Innovationsauszeichnungen. Er ehrt herausragende technische, ingenieurund naturwissenschaftliche Leistungen, die zu anwendungsreifen Produkten führen. Die Jury des Deutschen Zukunftspreises wählt aus einer Vielzahl an Projekten jedes Jahr drei Forscherteams und ihre Innovation in die Endrunde des Preises, den "Kreis der Besten", aus. Neben der Innovationsleistung bewertet die Jury auch das wirtschaftliche und gesellschaftliche Potenzial der Entwicklung. Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier wird den Deutschen Zukunftspreis am 17. November 2021 in Berlin verleihen.

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